La primera historia del niño


Cómo todo empezó

El escenario fue Honduras a principios de los años 60, y yo era un niño serio de 8 a 10 años. Mis padres se rieron al recordar las veces que acorralé a grupos de niños del vecindario para enseñarles historias bíblicas en nuestro patio trasero. No puedo garantizar que los niños sacaron mucho provecho de esas sesiones improvisadas, ¡pero seguro que me gustaron los niños! Para mí fue como poder hacer de profesor.

En noveno grado, recuerdo estar fascinado con el cerebro y con lo que hace funcionar a las personas. Me imaginaba a mí mismo como un neurocirujano, así que en algún momento me inscribí precipitadamente en una clase de química, casi inmediatamente arrepintiéndome de la decisión. Estaba aterrorizado de fallar, así que en lugar de tomar la clase y confirmar que no podía hackearla, pedí un permiso especial para dejarla antes del primer día. Por supuesto, al abandonar la química, también estaba abandonando mis aspiraciones médicas.

Mi interés en el cerebro pasó a la clandestinidad y fui a la universidad y me especialicé en arte (¡gran segway!) Consideré brevemente una doble especialización en arte y educación, pero después de dos semanas aturdidoras de Introducción a la educación, dejé el curso. Eso pareció eliminar esa carrera también.

Después de muchos años, muchos trabajos y dos hijos a medio crecer, mi interés por las mentes resurgió cuando abrí una guardería. Para mí no era suficiente cuidar a los niños; ¡Yo también quería enseñarles! Parecía que mis tendencias docentes habían resurgido. Entonces, haciendo lo que me era familiar, dirigía el “tiempo de círculo” cada mañana. Enseñé cosas básicas de preescolar como números, letras, conteo, canciones infantiles, etc. Empecé a notar que, a pesar de las repeticiones diarias, ¡algunos de mis pequeños brillantes no podían retener nada!

Mmm. Esto me llamó la atención y comencé a obsesionarme con eso.

Mis presupuestos evolucionaron a: 1. El cerebro está hecho para aprender, y 2. Si enseño correctamente, todos los niños deberían poder aprender y recordar. Recuerdo bien dónde estaba parado cuando elegí abrazar esa segunda creencia central. Respiré hondo y decidí "ir allí" sin importar lo que eso significara. (¡Como la posibilidad de que una gran luz blanca me apunte directamente si uno de mis alumnos falla!)

A continuación, todo ese pensamiento se consolidó en una sola pregunta. “¿Cómo puede ser que los niños brillantes fracasen?” Esta se convirtió en la pregunta candente que esperaba responder en la escuela de posgrado. De todos los cursos que tomé, el que no podía esperar para sumergirme era Lectura de recuperación. ¡Por fin encontraría algunas respuestas!

Lo que encontré, para mi disgusto, fue que la clase se centró en evaluar e identificar posibles discapacidades, ninguna de las cuales respondió a mi pregunta inicial de por qué los niños brillantes tienen dificultades en la escuela. Como no encontraba la respuesta en mis estudios, me concentré en mis alumnos, tratando de aprender de ellos lo que se estaban perdiendo. En ese momento, era a fines de la década de 1990 y yo estaba enseñando en el jardín de infantes. Curiosamente, mi enseñanza y mis estudios comenzaron a fusionarse en un poderoso momento de enseñanza... ¡para mí!

Ese grupo de niños de kindergarten me enseñó mucho más de lo que aprendí en la escuela de posgrado. Los estudiaba minuciosamente durante el día, y luego por la noche leía a los expertos que escriben teoría de la educación para encontrar explicaciones de lo que estaba viendo hacer a mis hijos. Cuando me sorprendían con lo que recordaban, siempre les preguntaba: “¿Cómo recordaste eso?”. Estaba absolutamente dedicado al ideal de que todos ellos iban a prosperar, así que probé muchas técnicas cada vez que uno de ellos parecía atascarse. Y los niños fueron mis aliados para descubrir qué funcionaba mejor para ellos. (Mire el video de la página de inicio: "La historia de SnapWords®").

Fue durante este último año en la escuela de posgrado que se consolidó la idea de que si un niño no estaba aprendiendo, mi estilo de enseñanza y los materiales tenían que cambiar para adaptarse a ellos. Ya no era una teoría para probar o una premisa para adoptar, sino la creencia que impulsaría todo lo que hice a partir de ese momento.

Ese año, las pruebas de primavera revelaron que los niveles de lectura de mis niños de kínder comenzaban en el grado 2. El lector más alto estaba leyendo en el nivel del grado 4. Su madre lloró, por cierto, porque aunque le encantaba que su hija de 6 años pudiera leer a un nivel de cuarto grado, estaba asustada por encontrar libros apropiados para que su hija los leyera.

En los años que siguieron, cada encuentro con un niño fue un momento de aprendizaje para mí. Cuando trabajé con niños que aparentemente no podían aprender, intenté persistentemente una solución tras otra hasta que tuve una colección de elementos probados y verdaderos para incorporar a mi diseño de recursos. Lo que fue sorprendente y gratificante para mí fue el papel que jugó mi arte en todo esto. Era como si todas las experiencias dispares de mi vida se combinaran para traerme a este punto; para prepararme para la tarea que había emprendido.

Trabajar como director de Título 1 para los grados K-8 me dio la oportunidad de estudiar realmente al niño con dificultades en una amplia sección transversal. Descubrí que sin importar la edad, las brechas en el aprendizaje (habilidades faltantes) parecían ser consistentes para los estudiantes que fallaban, por lo que los remedios también serían consistentes de un niño a otro. Durante los siguientes años, diseñé varios recursos de aprendizaje para enseñar sonidos y letras, números y conteo, ortografía de palabras y sonidos y computación que probé con mis alumnos con resultados sorprendentes. La diferencia que hicieron estos elementos de enseñanza para los niños que habían fallado en el salón de clases regular fue tan dramática como encender un interruptor, cambiando la habitación de la oscuridad a la luz.

Lo que concluí fue que hay ciertos elementos que se pueden incorporar en el diseño de recursos para enseñar cualquier cosa que hará posible el aprendizaje para cualquier niño sin importar su conexión natural y sus necesidades de aprendizaje.

En 2006 di el salto y me retiré de la docencia para dedicarme a tiempo completo a perfeccionar las herramientas didácticas que venía utilizando y fundar Child1st Publications. Lo que comenzó como una operación incipiente de una sola persona en mi hogar ha crecido, gracias a Internet y el boca a boca, para llegar a clientes en todos los estados de los EE. UU. y en más de cien países del mundo. Child1st ha crecido constantemente, demostrando el hecho de que miles de niños, ya sean principiantes o aquellos etiquetados con una variedad de discapacidades, se benefician al tener acceso a recursos que hablan de su propia forma de aprender. ¡Y darle a un niño lo que tiene sentido para su cerebro encenderá en ellos el amor por el aprendizaje!

¡Unámonos para inspirar a nuestros niños a amar el aprendizaje !

Sara K mayor

Sarah K. Major es la fundadora y directora ejecutiva de Child1st Publications, LLC. Es pionera en el campo de la creación de métodos y materiales que se dirigen a múltiples regiones del cerebro simultáneamente para enseñar de manera efectiva a muchos estilos de aprendizaje al mismo tiempo. Sarah recibió el premio The Outstanding Parent Satisfaction y los premios Major Academic Program Improvement durante su mandato como diseñadora y directora del programa Título 1. Sus numerosos libros y recursos de aprendizaje multisensoriales han obtenido una gran cantidad de reseñas de cinco estrellas y han ayudado a avanzar en la educación de miles de niños en todo el mundo. La Sra. Major enseñó desde preescolar hasta el grado 12 y tiene una Maestría en Educación y una Licenciatura en Artes.